Annons
Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig samt för att säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska. ⇒ Läs mer om cookies

Här blir Gefle IF-löparen Guld-Henry – och unik i den svenska OS-historien

 
Sommar-OS i Rio 2016
Visa alla artiklar

Annons

Tolv man, sträckan är 1 500 meter – och till slut är det bara två svenskar kvar.

Ägna den här svartvita bilden några extra sekunder.

Där är bragden frusen för framtiden.

Se hur Lennart Strand kämpar, hur hans ansikte förvrids av vilja men samtidigt fylls av oförmågans förtvivlan.

Och hur Henry Eriksson inte blickar åt sidan, bara stirrar framåt mot målsnöret därframme.

Driven av en urkraft mot en plats i den svenska friidrottshistorien.

LÄS ÄVEN LISTAN: Isaac och Theodor var först – nu blir Frida från Hofors den 60:e gästriken att tävla i sommar-OS

Det är fredagen den 6 augusti 1948 och klockan närmar sig fem på eftermiddagen och det regnar som det gjort hela natten i London.

Funktionärerna i sina svarta regnrockar försöker med hjälp av grepar få en del vatten att rinna undan från de innersta banorna av kolstybb på Wembley.

Löparna radar upp sig. Fransmannen Marcel Hansenne, amerikanen Gehrman, britten Nankeville och den farlige holländaren Slijkhuis.

Och så svenskarna i de fladdrande blå byxorna och de vita bomhullslinnena med den lilla blågula flaggan.

De är tre stycken, för försökstävlingarna över två dagar har gått precis som planerat. Svenskarna har vunnit varsitt heat.

Det är Lennart Strand från Malmö, som året före tangerat Gunder Häggs världsrekord på 1 500 meter och det är de två kamraterna från Gefle IF: Henry Eriksson och Gösta Bergkvist. "Krylbo" och "Sågmyra". Snart ska en av dem ha ett nytt smeknamn.

Henry Eriksson står där med nummerlappen 194. Han funderar över regnet och hur tung och svårsprungen banan ska bli. Egentligen passar det inte honom som är rätt tung.

Men han är beredd.

Svenskarna har laddat tillsammans. Joggat på förmiddagen vid förläggningen i Richmond

Park, tittat på TV-sändningarna från OS-tävlingarna (första gången flera av dem ser på TV, bland andra Henry Eriksson), käkat lunch, vilat en stund – och sedan åkt till en hyrd villa vid Wembley.

Där läggs taktiken upp tillsammans med rikstränaren Gösta "Jösse" Holmér, Hans Holmérs far.

Tre svenskar. Klart det ska utnyttjas. Så Bergkvist ska dra först, sedan Strand och sedan Eriksson.

På det sista varvet är det upp till var och en.

Må bäste man vinna.

Bäste man är tänkt att vara Lennart Strand, för både Bergkvists och speciellt Erikssons roller är harens.

Men taktiken spricker direkt, eller snarare; den får oväntad fransk hjälp.

Först blir det tjuvstart, så ivriga är löparna.

Sedan kastar sig Hansenne, ansedd som Europas främste spurtare, oväntat direkt fram och tar täten och drar hårt.

Han leder efter första varvet och även efter andra varvet med några meter – men nu har trion av vita svenska löparlinnen radat upp sig bakom fransmannen på det tredje varvet.Eriksson rusar förbi, Strand följer efter Bergkvist likaså.

När klockan ringer för den sista passeringen ser 80 000 åskådare hur de tre svenskarna paradlöper på led.

På bortre långsidan går det fort. Oerhört fort. Bara Strand förmår nu följa Eriksson in i den sista kurvan.

In på upploppet och favoriten Strand tar sats för att nå OS-guldet.

Han är en blixtrande spurtare och har alltid slagit Henry Eriksson. I EM-finalen på Bislett två år tidigare och i andra dueller.

Strand pressar sig. Han kommer upp jämsides...nästan.

För det är den här situationen som Henry Eriksson förberett sig inför. Och han har fått ett lopp som kanske passat ännu bättre än den ursprungliga svenska taktiken, som var uttänkt för Lennart Strand.

Vansinnesfarten i början har gjort löparna möra och det tunga underlaget har ytterligare pressat krafterna ur konkurrenterna.

Strands andhämtning och klafsande steg hörs inte i vrålet från läktarna.Men Henry Eriksson vet att Malmölöparen finns där och han vet vad han ska göra och han har dessutom krafter kvar.

Han är starkaren än någonsin, just den här stunden några minuter efter klockan fem på väldiga Wembley.

Han har en vilja av järn, när publiken börjar resa sig av spänning på läktarna.

Han bär redan de stora mästarnas märke; han som i flera år sprungit i skuggorna av de stora men ändå slitit på.

Nu. Just nu är han bäst det när verkligen gäller.

Så när Strand bara skymtar till i ena ögonvrån där i jämnhöjd med längdgropen och det kanske är 50 meter kvar – då ökar Gefle IF-löparen tempot.

Strand är slagen.

Henry Eriksson är först. Han spränger målsnöret på tiden 3.49,8 och han är olympisk mästare.

Den då 28-årige brandmannen från Gävle kramas om av de två andra svenskarna, både tvåan Strand och Gösta Bergkvist som blir femma och poserar inför fotografer och kameramän. Han stegar upp på läktarna för att ta emot gratulationer från landsmän och mindre än tio minuter senare står han längst upp på prispallen och hör den svenska nationalsången.

Han är Guld-Henry för all framtid.

FOTNOT: Henry Eriksson är den ende svensk som vunnit OS-guld i slätlöpning i friidrott. Övriga svenska OS-guld i friidrott (ej gång) är de här:

Eric Lemming, spjut (1906, extraspelen).Eric Lemming, spjut och spjut fristil (1908), Gustaf Lindblom, tresteg (1912).Eric Lemming, spjut (1912) .Hugo Wieslander, tiokamp (1912), .Terräng lag (Hjalmar Andersson, John Eke, Josef Ternström, 1912).Erik Lundkvist, spjut (1928), Tore Sjöstrand, 3 000 m hinder (1948) .Arne Åhman, tresteg (1948), Anders Gärderud, 3 000 m hinder (1976). Ludmila Engquist, 100 m häck (1996), Stefan Holm, höjdhopp (2004), Christian Olsson, tresteg (2004), Carolina Klüft, sjukamp (2004)

FAKTA

Henry Eriksson

Född: 23 januari 1920 i Krylbo, avliden 8 januari 2000.

Klubbar: Krylbo IF –1940 och 1943. Gefle IF 1941–42 och 1944 och framåt.

Meriter: 1 500 m: OS-guld 1948, EM-silver 1946, SM-guld 1948, SM-silver 1946 och –47. 4 SM-guld i stafett 4x1 500 m, tre SM-guld i kort terräng lag, tre silver i stafett-SM 4x1 500 m. 2 SM-brons i kort terräng. Finnkampssegrare 1946 och –48 på 1 500 m. 2 världsrekord på stafett 4x1 500 m och två på 4x1 engelsk mil.

Personbäst: 1 500 m: 3.44,4 (noterat i det lopp där Lennart Strand tangerade Gunder Häggs världsrekord på 3.43,0 1947.

Övrigt: Under många år ordförande i Gefle IF. Stor grabb nr 125 .